El ataque a la burocracia puede expandir el sector formal, dice el gobierno

por ETCO
08/06/2004

Fuente: Valor Econômico, 08/06/2004






Por Ricardo Balthazar, de São Paulo










Las dificultades burocráticas que obstaculizan la apertura y el funcionamiento de las pequeñas empresas han contribuido más al avance de la informalidad en la economía brasileña que al aumento de la carga fiscal en los últimos años, dijeron economistas y funcionarios gubernamentales que abordaron el asunto ayer.


"El tema tributario no es el problema principal", afirmó el secretario de Política Económica del Ministerio de Hacienda, Marcos Lisboa, durante un debate promovido por el Instituto Brasileño de Ética en la Competencia (Etco). “El principal obstáculo es la suma de pequeños obstáculos que existen en las instituciones y en la legislación para el funcionamiento de las empresas”.


El Banco Mundial estima que en Brasil se requieren 152 días para abrir una empresa, tres veces el promedio mundial. En una encuesta reciente del gobierno a 600 propietarios de pequeñas empresas en São Paulo, los costos de lidiar con la burocracia del sector público fueron identificados como un problema mayor que los impuestos, dijo Lisbon.


Ocho de cada diez personas que obtuvieron un empleo en la última década encontraron empleo solo porque aceptaron trabajar sin una licencia formal. Más de la mitad de los empleados en el comercio, la construcción y la industria textil trabajan sin un contrato formal. Las empresas que se aprovechan de no pagar sus impuestos adecuadamente han ganado terreno en competencia con los fabricantes de cigarrillos y bebidas.


Los políticos y los grandes empresarios a menudo señalan el aumento de la carga fiscal como la principal explicación para el crecimiento de este problema, pero los expertos han dedicado cada vez más atención a otros factores. Un estudio de la consultora. McKinsey para el Instituto Etco y presentado en el debate de ayer sugiere que los aspectos regulatorios, las barreras burocráticas y los estándares laborales muy estrictos son obstáculos mucho mayores para el ingreso de varias compañías al sector formal.


El gobierno ha estado promoviendo estudios para hacer que las agencias estatales encargadas de registrar nuevas empresas sean más ágiles y cooperar con agencias de otras esferas administrativas, como el IRS. También planea cambiar la forma en que las empresas recaudan las contribuciones de la seguridad social, reduciendo la carga de este impuesto sobre la nómina y fomentando así la contratación de más trabajadores registrados.


Otra idea que se debate en el gobierno es la creación de mecanismos que faciliten la resolución de conflictos en los tribunales. "Más efectivo que invertir en represión sería crear instrumentos para que una disputa sobre derechos de propiedad intelectual se resuelva rápidamente en los tribunales", dijo Daniel Goldberg, secretario de derecho económico del Ministerio de Justicia.



El gobierno ha invertido importantes recursos en la represión del contrabando y la evasión fiscal, pero en general este esfuerzo ha tenido pocos resultados. Falta gente para vigilar los puertos y las fronteras, y luchar contra los contrabandistas persiguiendo a los vendedores ambulantes en las calles de la ciudad es como secar el hielo. Otro problema es la falta de cooperación entre las agencias del gobierno federal y entre la Unión y los estados en esta área. "Existe el corporativismo de los empleados y mucha resistencia política", dijo el exsecretario de Hacienda Federal Everardo Maciel.


Al evaluar el estudio de McKinsey, combatir la informalidad requiere un conjunto diverso de medidas. En sectores donde la evasión fiscal es mayor, como la construcción civil y la distribución de combustible, serían necesarios incentivos para que las empresas informales ingresen a la línea. Las medidas represivas y una mayor aplicación solo funcionarían en actividades donde la informalidad aún es pequeña.


En algunos sectores, se crearía un poderoso incentivo para ingresar al sector formal si el país ampliara su presencia en el comercio internacional. "Las industrias que utilizan mucha mano de obra informal, como la textil, podrían cambiar si se les animara a exportar más", sugirió el economista José Alexandre Scheinkman, de la Universidad de Princeton, en Estados Unidos.


El estudio McKinsey está disponible. aquí

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