Los avances en la piratería asustan a las empresas

por ETCO
04/02/2005


Valor Econômico, 04/02/2005
Frederik Balfour, BusinessWeek, Cantón (China)


La industria mundial de la falsificación está fuera de control, involucrando todo, desde chips de computadora hasta medicamentos que salvan vidas. Es tan feo que incluso China puede necesitar tomar medidas enérgicas contra estas actividades.


Hace un año y medio, Pfizer recibió una llamada telefónica inquietante en su línea directa de servicio al cliente. Una mujer que había estado tomando Lipitor, supuestamente de Pfizer, para reducir los niveles de colesterol, se quejó de que las píldoras en una botella nueva tenían un sabor amargo. Envió las pastillas sospechosas a la empresa, que las probó en un laboratorio de Groton, Connecticut. Las píldoras ovaladas blancas parecían ser perfectamente genuinas e incluso contenían trazas del ingrediente activo de Lipitor. Pero Pfizer pronto determinó que eran productos falsificados. En los próximos dos meses, los distribuidores recolectaron alrededor de 16,5 millones de tabletas que estaban en depósitos y estantes en farmacias de todo el país. ¿Fue este un caso aislado? Lejos de ahi.


En octubre pasado, la policía brasileña recibió un informe sobre un envío de cartuchos falsificados para impresoras de inyección de tinta Hewlett-Packard y se incautó de productos por valor de más del equivalente a un millón de dólares. El año pasado, la policía china lo allanó cuando confiscó todo tipo de productos, desde parabrisas falsos para Buicks hasta imitaciones de Viagra. En Guam, el servicio secreto descubrió en julio una cadena que vendía falsificaciones, producidas en Corea del Norte, de productos farmacéuticos, cigarrillos y billetes de 1 dólares.


Pero la industria de la falsificación ha crecido, y esto alarma a las multinacionales. "Hemos visto un gran aumento en los últimos cinco años y existe el riesgo de convertirnos en una espiral incontrolada", dice Anthony Simon, director de marketing de Unilever Bestfoods. "Ya no es una industria de patio trasero". La Organización Mundial de Aduanas estima que las falsificaciones representan entre el 5% y el 7% del comercio mundial de bienes, lo que equivale a una pérdida de ventas de hasta $ 512 mil millones el año pasado, aunque los expertos dicen que esto es solo una estimación. Las incautaciones de productos falsificados por parte de las aduanas estadounidenses aumentaron un 46% el año pasado, luego de que los falsificadores expandieran sustancialmente sus exportaciones a los mercados occidentales. Unilever dice que las imitaciones de sus champús, jabones y tés están creciendo en un 30% anual. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que el 10% de los medicamentos en todo el mundo son falsificados, un riesgo letal que podría costarle a la industria farmacéutica 46 millones de dólares anuales. Las ventas de autopartes falsificadas podrían alcanzar los $ 12 mil millones en todo el mundo. "La falsificación ha pasado de ser un inconveniente local a una amenaza mundial", dice Hanns Glatz, experto en propiedad intelectual de DaimlerChrysler.


La escala de la amenaza está impulsando nuevos esfuerzos de las multinacionales para prevenir, o al menos contener, la propagación de productos falsificados. Las empresas están movilizando detectives en un número cada vez mayor en todo el mundo, presionando a los gobiernos, desde Beijing a Brasilia, para que tomen medidas enérgicas y prueben todo tipo de recursos, desde el etiquetado electrónico hasta el rediseño de productos y la reducción agresiva de precios, para hacer frente a los falsificadores. . Incluso algunas empresas chinas, víctimas de la falsificación, están comenzando a actuar a la defensiva. "Una vez que las empresas chinas comiencen a llevar ante la justicia a otras empresas chinas, la situación será más equilibrada", dice Stephen Vickers, director ejecutivo de International Risk, una firma consultora de Hong Kong especializada en protección de marcas.


China es fundamental para cualquier solución. Dado que el país es un gorila económico, la falsificación en el país también es una bestia: representa casi dos tercios de todos los productos falsificados y pirateados en todo el mundo. Se estima que desde parachoques hasta bloques de motor “Daimler” han conquistado el 30% del mercado en China, Taiwán y Corea. Y los falsificadores chinos producen millones de motocicletas al año, y las copias no autorizadas de la Honda CG125 se venden por alrededor de $ 300, o menos de la mitad del precio de una Honda real.


"El gobierno chino está empezando a tomarse las cosas más en serio debido a las protestas uniformes sin precedentes de Estados Unidos, Europa y Japón", dice Joseph Simone, abogado especializado en cuestiones de propiedad intelectual en Baker & McKenzie en Hong Kong. .


Sin embargo, frenar las actividades de los falsificadores en China y otros países requerirá esfuerzos heroicos. Esto se debe a que las falsificaciones florecen en medio del proceso de globalización en sí. Después de todo, la globalización es la difusión de capital y tecnología en nuevos mercados, que a su vez contribuyen con mano de obra barata, creando así la máquina de exportación ideal, que inicialmente produce cosas baratas y, con el tiempo, aumentando el valor agregado. Esa es la historia en el sudeste asiático. Y es la misma historia en China. Ahora, el mismo camino es seguido por la industria de la falsificación. Este tipo de piratería se beneficia al máximo de la mano de obra especializada, la distribución inteligente y la diferenciación de productos en el mercado sin quedar atrapado en detalles incómodos y costosos, como la investigación y el desarrollo y la creación de marcas.


El resultado es una especie de industria global que comienza a competir con las multinacionales en velocidad, alcance y sofisticación. Hay fábricas en China que pueden copiar un nuevo modelo de un sofisticado club de golf en menos de una semana, dice Stu Herrington, quien supervisa las actividades de protección de marca de Callaway Golf Co. “Los chinos son extremadamente ingeniosos, inventivos y con orientación científica , y se están convirtiendo en el taller mundial ”, dice.



 El año pasado, por ejemplo, 15 niños murieron después de comer leche en polvo falsa 


Los falsificadores son expertos en copiar hologramas, chips "inteligentes" y otros dispositivos de seguridad integrados en productos legítimos para distinguirlos de las falsificaciones. “Las tecnologías sofisticadas, cuyo desarrollo nos costó años, se copiaron en cuestión de meses”, dice el director de marketing de Unilever.


Sin embargo, muchas falsificaciones se están volviendo tan buenas que incluso los ejecutivos de las empresas dicen que se necesita un científico forense para distinguirlas del producto real. Armados con tecnología digital, los falsificadores son capaces de producir envases perfectos, algo esencial para burlar a los distribuidores mayoristas y persuadir a los consumidores minoristas. General Motors (GM) ha encontrado filtros de aire, pastillas de freno y baterías falsificados. "Tuvimos que desmantelar los productos o someterlos a análisis químicos para poder demostrar" que no eran legítimos, dice Alexander Theil, director de investigaciones de GM Asia Pacific. Es posible que estas piezas duren la mitad de la vida útil de los productos legítimos, pero un consumidor solo se daría cuenta de esto mucho después de la compra.


Los falsificadores incluso imitan a las multinacionales al diversificar sus proveedores y bases de fabricación en varios países. En agosto pasado, la policía filipina allanó una fábrica de cigarrillos en Pampanga, a dos horas de Manila. Lo que descubrió la policía fue una operación mundial en miniatura. La fábrica estaba produciendo falsificaciones de Davidoffs y Mild Sevens para exportar a Taiwán. La fábrica, cuya construcción debe haber costado alrededor de US $ 6 millones, contenía una máquina de fabricación de cigarrillos alemana muy moderna capaz de producir alrededor de 3 mil millones de unidades al año, equivalente a US $ 600 millones. Tenían infraestructura de transporte, almacenamiento, conocimiento y red para transferir productos fácilmente.


Después de que un producto sale de China, puede colocarse en la cadena de suministro legítima en casi cualquier país. A veces, los componentes falsificados ingresan al ensamblaje de productos auténticos. El año pasado, por ejemplo, Kyocera tuvo que recolectar 1 millón de baterías de teléfonos celulares que resultaron ser falsificadas, lo que le costó a la compañía al menos $ 5 millones.


Algunos comerciantes mezclan imitaciones con productos auténticos. "Es fácil mezclar algunos Levi's falsos debajo de una pila de pantalones legítimos", dice un investigador que trabaja en Shanghai. La copia ilegal se ha vuelto tan rentable como el tráfico de estupefacientes y es mucho menos riesgosa. En la mayoría de los países, los delincuentes condenados se salen con la suya con una reprimenda y una multa de varios miles de dólares. Los falsificadores, después de todo, no tienen que cubrir los costos de investigación y desarrollo, marketing y publicidad, y la mayor parte del gasto está destinado a hacer que sus productos se vean visualmente atractivos, independientemente de su desempeño.


Mientras que los falsificadores están acumulando ganancias, las multinacionales están gastando más y más para detenerlos. LVMH Möet Hennessy Louis Vuitton, que fabrica artículos de lujo, gastó más de $ 16 millones el año pasado en investigaciones, redadas y honorarios legales.


En los últimos seis años, el fabricante de cigarrillos JT International ha aumentado su presupuesto antipiratería de $ 200 a $ 15 millones, luego de haber gastado ese dinero para financiar una red de investigadores anónimos, abogados e informantes en fábricas sospechosas de producir falsificaciones.


Pfizer pronto adoptará etiquetas de identificación basadas en señales de radiofrecuencia en todos los envases de Viagra vendidos en los Estados Unidos, lo que permitirá a la compañía rastrear medicamentos desde el laboratorio hasta el botiquín. Otras compañías simplemente intentan hacer que la vida de los fabricantes y distribuidores de falsificaciones sea lo más difícil posible mediante la promoción de redadas en fábricas y almacenes o modificando ligeramente el aspecto de sus productos para que sea más difícil para los falsificadores mantenerse al día con las versiones auténticas de los productos. .


Ante la competencia de las copias ilegales, Yamaha ha reestructurado la forma en que diseña y fabrica motocicletas para reducir los costos. La compañía ahora está cobrando $ 725 por su motocicleta más barata en China, que anteriormente se vendía por alrededor de $ 1,8. Para seguir siendo competitivos, los falsificadores reducen sus precios de alrededor de $ 1 a aproximadamente la mitad.



 Los falsificadores no tienen que cubrir los costos de investigación, desarrollo y comercialización. 


La mayor dificultad es obtener la cooperación de China. Durante años, las autoridades chinas han hecho la vista gorda ante el problema, en gran parte porque la mayor parte del daño recayó en los propietarios de marcas extranjeras, y la mayoría de las falsificaciones se consideraron un delito menor sin víctimas. La única vez que China actuó con dureza contra los falsificadores fue cuando hubo un riesgo evidente para los chinos. El año pasado, por ejemplo, 15 niños murieron después de comer leche en polvo falsificada. El líder de la pandilla fue sentenciado a ocho años de prisión. Pero cuando la víctima es una empresa, no una persona, los tribunales son mucho menos severos.


Sin embargo, más intereses comerciales chinos han visto sus ganancias afectadas por la falsificación, lo que podría resultar en una reacción más dura de Beijing. Li-Ning, auténticamente china "número uno" en zapatillas y ropa deportiva, recibió los mayores elogios de los falsificadores: empezaron a copiar sus zapatillas. Por esa razón, Li-Ning ahora tiene tres empleados a tiempo completo que rastrean a los falsificadores. El fabricante de cigarrillos monopolista estatal ha estado participando en redadas conjuntas con las principales empresas internacionales de la industria, desde que los falsificadores comenzaron a producir copias de Double Happiness, Chunghwa y otras marcas chinas.


El gobierno finalmente se está dando cuenta de que la piratería, que representa el 92% de todo el software utilizado en el continente, no solo está perjudicando a empresas como Microsoft. "La piratería es un problema importante para el desarrollo de una industria de desarrollo de software local", dice Victor Zhang, representante en China de Business Software Alliance, una entidad que representa a los desarrolladores de programas informáticos. Algunos observadores temen que las empresas occidentales puedan recortar el gasto en investigación en China si el gobierno central no intensifica la represión.


China ahora está endureciendo sus sanciones legales. En diciembre, Beijing bajó el umbral que justifica la apertura de casos penales contra falsificadores. Antes de los cambios, una persona tenía que ser atrapada con el equivalente a $ 12 en bienes antes de poder ser procesada. Fue fácil eludir la ley dividiendo las acciones en varios lugares. Hoy, el umbral se ha reducido a $ 6 para los falsificadores capturados con productos de una sola marca y $ 3,6 para aquellos con dos o más marcas.


Muchos falsificadores mantienen contactos con las autoridades locales, que ven las operaciones de falsificación como una fuente importante de empleo y pilares de la economía local. "Dos o tres de nuestras redadas policiales quedaron en nada debido a los esquemas de protección local", dijo Joseph Tsang, presidente de la junta de Marksman Consultants en Hong Kong, quien realizó redadas contratadas por Titleist y Nike Golf.


Beijing dice que está haciendo lo que puede. El gobierno ha elevado los problemas de propiedad intelectual a los niveles más altos: el "zar" comercial y viceprimer ministro, Wu Yi, por ejemplo, ha mantenido reuniones periódicas con la Comisión de Protección de la Calidad de las Marcas desde 2003.


Aún más alarmante es la relación de los falsificadores con el inframundo. “El crimen organizado se beneficia mucho de la piratería”, dice Ronald K. Noble, secretario general de Interpol. Y también terrorismo. Noble dice que las ganancias de los CD pirateados vendidos en Centroamérica financian a Hezbollah en el Medio Oriente. Un ejecutivo de una compañía de cigarrillos estima que Corea del Norte gana $ 100 millones al año en tarifas cobradas por los piratas que mantienen instalaciones de producción en el país. Este tipo de actividad demuestra que comprar productos falsificados no es una “actitud inocente, ni una broma”, concluye Bernard Arnault, presidente del directorio de LVMH. (Traducción de Sergio Blum)


(Carol Matlack, de París, Amy Barrett, de Filadelfia, Kerry Capell de Londres, Dexter Roberts de Beijing, Jonathan Wheatley, de São Paulo, William C. Symonds, de Boston, Paul Magnusson de Washington, y Diane Brady, de Nueva York, colaboraron )

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