Los economistas ven una caída en la competitividad de las empresas y del país.

por ETCO
30/06/2005

Fuente: Folha de São Paulo, 20/06/2005

La corrupción obstaculiza los negocios y disminuye las inversiones.


Por marcelo billi


Los escándalos que involucran a compañías y políticos en programas de corrupción y evasión fiscal en las últimas semanas no deberían impedir que Brasil crezca este año o incluso el próximo.


La corrupción no siempre impulsa el crecimiento hacia abajo, muestra la literatura económica. Por otro lado, hace que las inversiones sean más caras, reduce la productividad y hace que las empresas y el gobierno desperdicien recursos que, en el caso de los países en desarrollo, ya son muy escasos.


Pocos economistas y expertos se dedican a estudiar los efectos económicos de la corrupción. El primer obstáculo es la dificultad de medir, cuantificar o incluso detectar la existencia de países corruptos y corruptos.


Los índices disponibles hasta ahora, como Transparencia Internacional, se basan en las percepciones de las personas, generalmente de los agentes involucrados en negocios transnacionales.
“Son encuestas de percepción. El nombre lo dice. Indican algo, pero no son un hecho ”, dice Claudio Abramo, de Transparência Brasil.
A pesar de la dificultad de medirlo, no es imposible predecir los efectos de un alto nivel de corrupción en una economía, y los economistas han alcanzado cierto grado de consenso al respecto:
1) la corrupción aumenta los llamados costos de transacción. En su existencia, por lo tanto, es más difícil hacer negocios, los costos aumentan y, por tabla, los precios también;
2) la inversión se vuelve menos productiva, también porque aumentan los costos de inversión. O la inversión es menor o se necesita un mayor volumen de inversión para generar resultados que, en ausencia de corrupción, requerirían menos recursos;
3) en algunas áreas, la corrupción reduce la eficiencia de las propias empresas. Si el soborno rinde más que invertir en nuevos procesos para ganar la competencia pública, por ejemplo, la empresa se volverá menos eficiente, dejará de invertir en innovación y usará el dinero para "comprar" la oferta;
4) además, los altos niveles de corrupción distorsionan el mercado, creando ventajas artificiales para las empresas o sectores, lo que, en general, da como resultado una economía menos competitiva.


Marcos Gonçalves, investigador de la Fundación Getulio Vargas (FGV), también señala que los altos niveles de corrupción también están asociados con la inestabilidad política. Puede ser mayor o menor, pero uno de los posibles efectos es el aumento de la incertidumbre en relación con las direcciones y reglas de la economía, que, de no evitarse, puede retrasar o deprimir las inversiones.


Crecimiento desigual
Es posible, por supuesto, que un país tenga altos niveles de corrupción y crezca a tasas impresionantes. Este puede ser el caso en Brasil, hasta la década de 80, y en China, hoy. Como? Los economistas aún no han llegado a un consenso.


Una posible explicación es que, si bien el crecimiento es vigoroso, los beneficios de invertir superan con creces los costos adicionales y las distorsiones creadas por la corrupción. Los problemas aparecen y se hacen más evidentes, entonces, cuando las tasas de crecimiento se vuelven más bajas.


En los indicadores internacionales, Brasil aparece entre el grupo de países con niveles de corrupción razonablemente altos. Una encuesta realizada por Transparência Brasil, realizada con empresas en São Paulo, muestra que el 78% respondió que la corrupción es un obstáculo muy importante para el desarrollo. No menos del 70% dijo que gastó hasta el 3% de sus ingresos en el pago de las tasas de matrícula.


Emerson Kapaz, presidente de Etco (Instituto Brasileño de Ética en la Competencia), señala la gran informalidad de la economía brasileña como una de las señales que muestran el también alto nivel de corrupción. “¿Cómo se mantienen estas empresas [en el sector formal]? El problema de la informalidad viene con la corrupción ”, dice.


Estado hinchado?


La decisión de corromper o, por ejemplo, entre sobornar a un inspector o pagar el impuesto, puede verse como un cálculo económico muy racional. Implica el riesgo de ser denunciado y responder por el delito y el beneficio de no pagar impuestos. Dada la alta carga tributaria brasileña, el lento ritmo de la justicia y el sentimiento de impunidad, dice Kapaz, no es muy difícil imaginar hacia dónde se dirige la decisión.
Desde este punto de vista, la raíz del problema de la corrupción es el tamaño del Estado, medido por el tamaño de la carga tributaria y sus propias ineficiencias. Visión con la que no todos están de acuerdo. Abramo, por ejemplo, dice que si los niveles de corrupción estuvieran vinculados a la carga impositiva, los escándalos saltarían a través del continente europeo, donde están los países con algunas de las mayores cargas impositivas del mundo.
Esto no significa que no haya un vínculo entre los niveles impositivos y la evasión fiscal. La teoría económica muestra que hay un límite para el aumento de los impuestos después del cual la recaudación de impuestos comienza a caer: es el llamado efecto Tanzi.


Pero de ahí dar un salto explicar el origen del problema partiendo de la carga tributaria, dice Abramo, para quien el origen del problema está en la propia estructura del Estado y del sistema político brasileño. "El escándalo de la" asignación mensual "no tiene nada que ver con la carga fiscal", dice.

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