Entrevista: João Geraldo Piquet Carneiro

por ETCO
10/09/2007

Autora: Cintia Borsato

Fuente: Veja, 10/09/2007

“La herencia ibérica ya no explica el atraso brasileño. En Portugal y España es posible abrir una empresa en un día ”

El presidente Lula tiene una oportunidad única para revertir la red burocrática que convierte a los brasileños en sujetos en un estado ineficiente y notarial. El abogado João Geraldo Piquet Carneiro, de 66 años, dice esto, quizás el único brasileño que dedica su rutina por completo a la eliminación de una de las burocracias más siniestras del mundo contemporáneo. Piquet preside el Helio Beltrão Institute, una organización cuyo objetivo es proponer iniciativas para aumentar la eficiencia de la administración pública y reducir la excesiva interferencia del gobierno en la vida de los ciudadanos y las empresas. Entre 1979 y 1986, Piquet fue la mano derecha del abogado y economista Helio Beltrão en el Programa Nacional de Burocratización. Asesinado en 1997, Beltrão lamentó la reactivación de casi todos los requisitos que se habían eliminado en el momento de su programa. Según Piquet, la recaudación récord de impuestos ahora le da al gobierno una rara oportunidad de simplificar la gestión pública. Piquet dio la siguiente entrevista a VEJA. 
 


Veja - ¿Por qué crees que es posible reducir la burocracia a corto plazo?
 


Piquet - Nunca ha habido un momento más favorable para esto en la historia reciente del país. En las últimas décadas, la gran coartada detrás del control asfixiante de los ciudadanos por parte del estado fue la necesidad de aumentar los ingresos fiscales y atacar la crisis fiscal. Hoy, por el contrario, las cuentas públicas están equilibradas. Es el mejor momento para hacer un cambio a favor del contribuyente. A menos que, por supuesto, una crisis fiscal se derrumbe y toda esa bonanza financiera desaparezca, lo que ciertamente no está en el radar. El gobierno aún no se ha dado cuenta de que si permite la creación gratuita de riqueza, ganará más dinero, porque la base de contribución fiscal también crecerá. Como están las cosas hoy, pocos logran mantenerse al día con todas las deudas y las normas fiscales. La respuesta de la sociedad se presenta en forma de una mayor informalidad. Los que siguen siendo legales terminan pagando más impuestos y lidiando con una burocracia aún mayor y más opresiva. 
 


Veja: cómo se produce la relación de causa y efecto entre la voracidad fiscal y la burocracia
 


Piquet: el IRS necesita recaudar más y más y ajustar los requisitos impuestos a los contribuyentes para mantener el aumento de los ingresos fiscales. Esto se debe a que el gasto público aumenta cada dos años. La producción en masa de la legislación y las normas fiscales es un subproducto de esta colección voraz. Se creó la cultura de la desconfianza. Las autoridades públicas no confían en el ciudadano, que acepta esto y se vuelve sumiso a los caprichos del estado. Una relación de sumisión en la que somos los sujetos. Es una mentalidad notarial. ¿Por qué debería ir a la oficina de registro y poner un sello para demostrar que la copia es la misma que la original?
 Debido a una minoría de no más del 5% de los falsificadores, las vidas del 95% de las personas se ven afectadas. ¿Por qué debería obtener certificados para demostrar que no debo nada si el estado me debe
 El Congreso está en la ola, sin darse cuenta de que esta superestructura fiscal y de recaudación requiere más funcionarios públicos y más gastos. 
 


Veja - ¿Qué se podría hacer de inmediato para aliviar la burocracia en el país?


Piquet: varias cosas. Vea lo absurdo de los certificados emitidos por notarios u oficinas públicas para demostrar que las empresas y las personas están al día con el gobierno, es decir, que no deben nada a las autoridades fiscales, el INSS o el Ministerio de Trabajo, por ejemplo. Sin estos certificados, una empresa no puede participar en licitaciones y ofertas ni firmar ningún contrato con el gobierno. Sin estos documentos, una persona no tiene derecho a registrarse para un concurso público. En la década de 80, se implementó el certificado de regularidad legal y fiscal, que unificó todos los certificados y fue válido por un año. Eso fue al revés. Hoy muchos de ellos solo valen un mes. Por lo tanto, las personas y las empresas se ven obligadas a emitir papeleo constantemente para decir que no le deben nada al estado. El gobierno mantiene un mar de funcionarios solo para examinar estos documentos. Una inutilidad que alimenta la corrupción y puede desaparecer con un simple bolígrafo. Ya hay personas en el gobierno que piensan en ello. Sería una medida fantástica. 
 


Veja - Y el temor de los ingresos de que esto aumentará el incumplimiento


Piquet - Es infundado. Con más tiempo, las empresas obtienen más contratos, producen más riqueza y acumulan más condiciones para pagar sus deudas. Tal como están las cosas, es casi imposible mantenerse al día con el estado. Siempre debes algo. Se creó una deformación que hizo que la regularidad fiscal fuera infinita. La persona necesita vivir al 100% en un estado virginal. No puedes tener ningún pecado. De lo contrario, se convierte en un paria. 
 


Veja - ¿Cuáles serían las otras iniciativas?


Piquet: es necesario prohibir el requisito de una firma notariada y una copia certificada en notarios. En cualquier país decente, es suficiente que el funcionario público verifique que la copia coincida con el original, y que las firmas hechas en presencia de los funcionarios tienen el mismo valor que la firma reconocida. Necesitamos abolir esto lo antes posible. Nuestra mayor derrota, cuando hicimos las reformas de la burocracia, ocurrió justo cuando propusimos simplificar las escrituras para la compra de bienes inmuebles. Esto crea un gran mercado para la intermediación notarial, una de las miserias de la administración pública brasileña. No conozco ningún otro país del mundo con requisitos similares. Hay profesiones e incluso ramas de negocios que se han creado en torno a esto. Pocos países tienen tantos contadores y contadores como Brasil: hay 450 en total, contra 000 economistas, 60 administradores de empresas y 000 profesores universitarios. 
 


Veja: Internet no ha simplificado estos requisitos


Piquet - Por el contrario, se complicó de muchas maneras. Se ha utilizado para endurecer aún más a los contribuyentes. Con la tecnología de la información, hay una inspección cruzada de varios impuestos. El gobierno a menudo obliga al contribuyente a usar Internet, como si fuera un bien universal y dominado por toda la población. No es. Ciertos certificados del Servicio Federal de Ingresos y Seguridad Social solo se pueden solicitar en línea. Una vez más, se hizo una imposición autoritaria, que solo sirve para controlar la condición fiscal de los individuos. Internet en Brasil ha servido para aumentar y preservar la burocracia, no para reducirla. 
 


Veja - Cómo nos convertimos en líderes mundiales en burocracia


Piquet: Hay tres momentos para que comprendamos este fenómeno. El primero es histórico, un argumento que a menudo se usa para dejar las cosas como están. Cuando la familia real portuguesa llegó a Brasil en 1808, aterrizaron con la burocracia de su corte en el equipaje. La administración pública nació, por lo tanto, burocratizada. La segunda fase del aumento de la burocracia se produjo debido a la crisis fiscal, que comenzó a mediados de la década de 80. Con el aumento del gasto del sector público, la preocupación por recaudar más impuestos fue tan grande que el servicio a los ciudadanos ya no era importante. Los ciudadanos, especialmente aquellos que cumplen con la ley, son castigados dos veces: pagan más impuestos y ven disminuir la calidad del servicio público. El tercer momento es el que estamos viviendo hoy, que llamo el barroco burocrático. Todos los días se crean leyes y regulaciones que son difíciles de cumplir, herméticas y sujetas a interpretaciones dudosas. 
 


Veja - El patrimonio ibérico es tan culpable


Piquet: ya no, porque Portugal y España han evolucionado mucho. En estos países, ya es posible abrir una empresa en un solo día, en un proceso completamente computarizado, utilizando un tipo de cajero automático. Allí, las empresas de nueva creación solo son inspeccionadas por el IRS después de dos años de actividad. Hay un período de gracia para que el proyecto sea viable. El concepto es este: cuanto más negocios se abren, mayor es la creación de riqueza para la sociedad y el gobierno. En Brasil, con suerte, puede abrir una empresa en quince días, pero eso puede llevar dos meses o más. Lo increíble es que hemos retrocedido. En la década de 80, solo se necesitaban 72 horas. Brasil es el último remanente de una cultura centralizadora que funcionó bien durante un período en Portugal, una nación con pequeñas dimensiones territoriales. Los portugueses intentaron hacer lo mismo en la administración de Brasil, pero esto no es práctico. La ironía es que hoy Portugal ya está fuera de la burocracia y Brasil sigue así, como en los días en que el monarca autorizaba la apertura de una tienda. 
 


Veja - La carga tributaria alcanzó el 35% del producto interno bruto (PIB). Hasta cuando la sociedad soportará más y más impuestos


Piquet - Desafortunadamente, a medida que la colección aumenta cada año, parece que no hemos llegado a un límite. Lo que sucede es que solo los pocos que aún logran superar las barreras absurdas permanecen en la ley. Pero son pocos en comparación con el resto de la sociedad. Una encuesta realizada en 2003 por el Instituto Helio Beltrão en cinco municipios de Río de Janeiro mostró que el 70% de las empresas eran informales. La carga tributaria es tan alta que el contribuyente es expulsado del sistema. Sin mencionar la burocracia misma, toda esta dificultad para recaudar los impuestos adeudados. Ocho de cada diez empresas en el país tienen algunos impuestos pendientes. Si el propietario de una pequeña empresa quiebra, las autoridades fiscales recaudarán todos los impuestos. Este microempresario difícilmente podrá volver a surgir, al menos no dentro de la formalidad. Dejará la actividad oficial, es la lógica del sistema, que trata a un delincuente y un evasor de impuestos de la misma manera. El barón de Mauá quebró dos veces. Solo tuvo éxito y se hizo rico en su tercer intento. En Brasil hoy, no sería más que el primero. 
 


Veja - Dicen que la burocracia y la corrupción van de la mano. Estas de acuerdo


Piquet - No tengas dudas. Frente a tantas y tan complejas demandas, las personas prefieren eludirlas a través de algún artificio. Considere el caso de una obra pública. Las lagunas para la corrupción comienzan en el anuncio de licitación. Aquí viene la inspección del trabajo. La persona medirá el proyecto en medio de la selva amazónica y descubrirá que quedan 50 metros. Aparece otra oportunidad para el camino. Luego viene el lanzamiento del recurso, en otro momento. En un solo proceso hay varias posibilidades e incentivos para la corrupción. El gobierno no se inspecciona y no se deja inspeccionar. Pero lo hace con el contribuyente, que no tiene medios para supervisar el estado. La burocracia en este sentido viola un derecho intrínseco de ciudadanía. El ciudadano tiene derecho a ser tratado bien. La burocracia se vuelve perversa y antidemocrática. 
 


Veja - La burocracia a menudo se asocia con organismos públicos. Sin embargo, con servicios como el telemarketing y el servicio electrónico, no estaríamos enfrentando una nueva fase de burocratización, esta vez en el sector privado.


Piquet: Sí, pero, una vez más, gran parte de la culpa recae en el gobierno. La burocracia de estos servicios proviene de deficiencias regulatorias. Al solicitar la cancelación de una línea telefónica debido a la muerte del titular, algunas compañías requieren un poder firmado por el fallecido. Helio Beltrão dijo que, en Brasil, el certificado de defunción es más importante que el fallecido. 
 


Veja - Veinticinco años después, ¿qué evaluación hace del Programa Nacional de Desburocratización?


Piquet: algunas iniciativas han fallado, como la simplificación de las juntas comerciales. Hemos retrocedido en varias áreas, como el proceso de iniciar un negocio. Pero otras medidas han tenido resultados positivos, como el Estatuto para las micro y pequeñas empresas. Sin embargo, el mayor legado de esas reformas fueron los tribunales de reclamos menores, que permitieron a los más pobres tener acceso a la justicia. El proceso es completamente burocrático, no es necesario presentar trabajos, solo exponer el problema oralmente. El servicio es gratuito y solo hay un cargo si hay una apelación, precisamente para desalentar la apelación. Estos ejemplos demuestran que no tenemos que vivir bajo esta burocracia autoritaria. Las reformas tendrían un impacto positivo inmediato en la vida de las personas. Todavía hay tiempo para cambiar ese juego, y el momento ideal es ahora. 
 


Veja - Pero el gobierno brasileño parece creer que las reglas solo se cumplirán si existe la amenaza de una multa ...


Piquet - Paciencia. Me gustaría ver al burócrata perseguido con el mismo rigor con el que persigue al contribuyente. No sobreviviría un solo día. 
 


Veja: además de la iniciativa política, ¿qué más se necesitaría?
 Una reforma fiscal, por ejemplo


Piquet - La reforma tributaria en Brasil es una ilusión. Comienza con las mejores intenciones, siempre termina en aumentos de impuestos. Unión, estados y municipios nunca pierden ingresos. Las autoridades solo están motivadas por el deseo de lograr mayores ingresos. Participé, por ejemplo, en la reforma fiscal y fiscal del gobierno de Itamar Franco. En las primeras reuniones quedó claro que el interés principal era hacer viable el IPMF (impuesto provisional sobre transacciones financieras). Bueno, este impuesto, que se suponía que era provisional, todavía está allí hoy, en forma de CPMF (contribución provisional sobre transacciones financieras), y debería extenderse hasta 2011. Una eventual reforma puede incluso traer más racionalidad a los impuestos y reducirlo un poco. burocracia Sin embargo, no debemos engañarnos a nosotros mismos, porque no habrá una reducción significativa en la carga tributaria.

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