Instituto quiere condiciones iguales

por ETCO
17/02/2005

Fuente: O Liberal, 17/02/2005

Emerson Kapaz, presidente ejecutivo de ETCORita Soares (del Panel Editoria) - Cada minuto y tres segundos, Brasil formal ve alrededor de R $ 12,4 mil corriendo por el desagüe. Dinero suficiente, por ejemplo, para construir una casa popular. Los datos son del Instituto Brasileño de Ética en Competencia (ETCO) formado por empresas de los sectores de bebidas, combustibles y cigarrillos. Las misiones de ETCO son garantizar la igualdad de condiciones entre las empresas, combatir la evasión fiscal, el contrabando y la falsificación de productos. Además de los sectores responsables de la creación del Instituto, la entidad comienza ahora a ampliar su radio de acción al recibir el apoyo de empresas de otros sectores. Emerson Kapaz, presidente ejecutivo de ETCO, conoce bien las formas de mejorar el desempeño de las empresas en el área social. Fue uno de los fundadores de la Fundación Abrinq, que agrupa a las industrias del juguete y combate el trabajo infantil. También ayudó a fundar el Instituto Ethos, que alienta a las empresas a adoptar programas de responsabilidad social. En esta entrevista con O LIBERAL, habla del costo de la evasión fiscal para la economía del país, explica qué es la favelización de las empresas y asegura que actuar dentro de la ley es una cuestión de supervivencia para las empresas.                  


¿Cuál será el próximo paso de ETCO?


Será la continuación de un estudio que llevamos a cabo el año pasado. Se realizó una encuesta sobre el tamaño de la economía informal en el país y los datos son aterradores. Alrededor del 40% de la economía es informal. Este año, vamos a profundizar la investigación en las empresas para saber realmente lo que está sucediendo.


¿Qué es, en la práctica, lo que usted llama el hundimiento de las empresas y cómo está relacionado con el tema de la informalidad?


Es un proceso que tiene lugar en compañías que comienzan por no registrar a un empleado, luego evaden impuestos y avanzan hacia una falta de control total. Al principio, esto puede representar más dinero, pero a medio y largo plazo, esta empresa termina siendo marginada. Comienza a someterse a una inspección, se convierte en víctima de sobornos, no puede participar en programas de crédito o competencia pública. Se crea una economía marginal.


¿Cómo afecta esta favelización de las empresas a la economía del país?


Estas compañías comienzan a competir injustamente con precios más bajos que los practicados por quienes pagan impuestos. El resultado es que aquellos que son regulares no pueden capitalizar, invertir o pagar mejor a sus trabajadores. El resultado es que el ingreso oficial del país no crece, la productividad cae. La empresa que no paga impuestos no tiene que preocuparse por la productividad porque funciona con facilidad. Reducen el crecimiento y la inversión.


Entre las justificaciones de las empresas para evadir está la alta carga impositiva del país, ¿qué se debe hacer al respecto?


El gobierno debe tomar la iniciativa de reducir los impuestos para aumentar los ingresos fiscales. Esto ya se ha probado en São Paulo en el sector de combustibles, donde hubo una brutal evasión fiscal contra un ICMS del 25% (Impuesto sobre la circulación de bienes y servicios). Hicimos un trabajo con el gobierno que tuvo la osadía de reducir este ICMS al 12% y, al hacerlo, acordamos que el porcentaje solo se mantendría si la recaudación aumentara. En el mes siguiente a la reducción, los ingresos fiscales aumentaron un 7%. En 12 meses, las ventas oficiales de alcohol hidratado aumentaron 160% en São Paulo y la colección, 10%. Las empresas se dieron cuenta de que no valía la pena facturar afuera. Esto se puede hacer con otros sectores.


Sin embargo, el gobierno federal parece estar en contra de este concepto de reducir los impuestos para recaudar más, tanto que el año pasado la carga tributaria aumentó aún más.


Eso fue un error. El gobierno federal tendrá que revisar esta política. No hay forma de aumentar la colección de empresas que ya pagan sus impuestos. Lo que se cobra ya sería alto incluso si tuviéramos un rendimiento en comparación con el de los países europeos. En nuestro caso, donde casi no hay retorno, se vuelve aún mayor. La verdad es que tenemos una situación extraña. El estado brasileño ya no se ajusta a la economía del país, sino que necesita recaudar el 36% del PIB (Producto Interno Bruto) porque el gobierno gasta mucho más de lo que debería gastar.


¿Hay espacio en el Instituto para grandes empresas?


No. Hoy tenemos la posibilidad de tener empresas medianas que puedan participar como empleados voluntarios. Aunque la empresa no es miembro, puede participar en las discusiones del foro, tener acceso a la información, ayudar en la búsqueda de soluciones.


La instalación de medidores de flujo en las cervecerías del país comenzó poco antes del Carnaval. ¿Ya tiene un resultado de lo que sucedió con el aumento del control sobre la producción?


La medida comienza a tener efecto ahora. En algunas empresas, el medidor todavía se está implementando. No tenemos forma de hacer una evaluación ahora. La Fundación Getúlio Vargas está desarrollando un software que podrá mostrar al gobierno, en función del volumen de bebidas entregadas, cuánto necesitaría la empresa para comprar materias primas. Esto significa que, por tabla, se inspeccionará mejor toda la cadena.


¿Se utilizará este tipo de tecnología en otros sectores?


Se puede utilizar en el sector de refrescos, por ejemplo. El problema es que, en este sector, hay muchas más plantas. Hoy hay 780 marcas diferentes en Brasil. La atención deberá ser mayor.


¿Por qué empezaste a trabajar para el sector de la cerveza?


Por qué es más fácil de controlar y por qué la evasión fiscal es muy alta. Se estima que el sector dejará de recaudar R $ 720 millones por año. El volumen de billetes emitidos es enorme porque la venta está muy fragmentada. El control electrónico le dará al gobierno la capacidad de monitorear el sector con baja inversión.


Etco habla sobre la supervivencia de las empresas y, al mismo tiempo, un mayor control sobre los ingresos. Mucha gente debe preguntarse, ¿de qué lado está usted, las empresas o el gobierno?


Estamos del lado de la ética y asumimos que debemos competir en igualdad de condiciones. Es muy difícil ver a alguien robarle ilícitamente el mercado. En la ilegalidad, es fácil competir, cualquiera crece.


¿Cómo reciben las empresas el trabajo de ETCO?


Reciben muy bien porque la ética competitiva es una cuestión de supervivencia. Esto proporcionará la fuerza para que las empresas se levanten frente a las pesadas cargas impositivas, que ya deberían haberse hecho. Muchas empresas aceptan este impuesto porque ya no hace una diferencia si el gobierno aumenta los impuestos porque no pagarán, pero lo que está sucediendo es que el gobierno se está apresurando a los sectores impositivos que no se pueden escapar: energía, combustible, teléfono. El gobierno termina recaudando lo que la empresa no paga al gravar a los sectores de los que no puede escapar.


Uno de los problemas relacionados con la informalidad es el tema de la piratería. No se puede negar que son mucho más baratos. ¿Cuál es la contraindicación para estos productos?


El primer problema es la calidad de los productos. Además, y más grave, es el hecho de que la piratería es una forma indirecta de rentabilizar el crimen organizado. Detrás de las redes de distribución de estos productos siempre hay una magia. La piratería no es una forma de servir a los consumidores con productos más baratos. Está relacionado con la violencia y el crimen.

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