REVISTA ETCO - EDICIÓN 27
DICIEMBRE 2021
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"Nuestros ya frágiles valores éticos están en proceso de degradación"

Everardo Maciel, consultor fiscal, fue secretario de Hacienda entre 1995 y 2002 (gobiernos de FHC), es presidente del Consejo Asesor de ETCO

Por Everardo Maciel
23/11/2021

“La ética impregna todas las relaciones dentro del Estado y en la sociedad. En Brasil, nunca tuvimos una estructura sólida de valores que pudiera formar una conducta ética permanente. Pero me doy cuenta de que nuestros valores éticos, ya tan frágiles, están en un acentuado y continuo proceso de degradación en el Estado y en la sociedad. Hay varios ejemplos.

En la Constitución de 1988, establecimos un techo de remuneración para los agentes públicos. Pero todos los días hay una forma de eludir esto, a través de una remuneración específica, como la asistencia para la vivienda o las asignaciones de viaje en el Poder Judicial, el Ministerio Público e incluso el Poder Legislativo. Todos ellos son tratados como compensación, lo que es aún más grave, ya que no está sujeto al impuesto sobre la renta. Cuando el Estado hace este tipo de concesiones, repercute en el comportamiento de toda la sociedad.

Se crean cuotas de representación parlamentaria y, día a día, se presentan casos de muy pocas prácticas virtuosas, algunos con nombres peculiares, como “cracks”. En el Senado y en la Cámara, se crea espacio para asesores no abiertos a examen para funciones que deben ser desempeñadas por asesores profesionales. Es la práctica del amiguismo.

En los procesos presupuestarios se crearon enmiendas parlamentarias, que son una forma de tomar dinero público, muy a menudo por actos de corrupción. Antes había enmiendas individuales y de banco y ahora se instituyen las Enmiendas de Relator, que involucran montos entre R $ 16 y R $ 20 mil millones, por lo que no se sabe a quién irán. Estos también son una prueba sólida de la anarquía presupuestaria actual.

Hace algún tiempo, se creó una expresión terrible: el 'robar, pero hacer'. No importa si el funcionario público está robando, importa que haga algo por mí. Este es un síntoma de un valor degradado. Y, cuando esto se amplifica, reproduce el concepto creado por la gran pensadora Hannah Arendt: la trivialización del mal. Nadie piensa que está mal. Casi todo el mundo piensa que es normal.

Elusión fiscal en el mundo y en Brasil

Dados obtidos por jornalistas investigativos da organização ProPublica e divulgados em abril pelo The New York Times e pelo The Guardian, extraídos de forma não necessariamente lícita do IRS (a Receita Federal dos Estados Unidos), mostram que 24 das maiores fortunas americanas pagaram uma alíquota efetiva média de Imposto de Renda de 3,4% entre 2014 e 2018. Um deles teve num determinado ano um acréscimo patrimonial de US$ 18 bilhões e não só não pagou um centavo de imposto, como pediu, acintosamente, uma restituição de US$ 4 mil dolares. Parece más una burla.

Aquí, un individuo que hace una inversión en un fondo de inversión en Brasil recauda impuestos. Sin embargo, si lo hace en un paraíso fiscal, no paga impuestos. ¿Qué comportamiento estoy induciendo? "Aplicar en paraíso fiscal, que es mejor que hacerlo aquí". Pero solo quienes logran invertir en el paraíso fiscal son las grandes fortunas. Es un enfoque regresivo manifiesto.

Trincheras de ETCO

ETCO representa una trinchera muy especial a la hora de defender un entorno empresarial justo, en el que prima la competencia y no la astucia, y al afrontar los problemas de ética de la competencia, especialmente los derivados de la fiscalidad. El éxito ha sido parcial, porque existen poderosos intereses antagónicos y también porque apreciamos el autoengaño.

Un ejemplo es la malversación de fondos y el contrabando en el sector del tabaco, que se deriva de la creencia de que el aumento de la carga fiscal reducirá el consumo. Nadie puede. No estoy defendiendo el tabaquismo, pero mi razonamiento es el siguiente: se debe prohibir lo que no se debe hacer, sin el uso de mecanismos indirectos para inducir determinadas conductas.

En el siglo XVIII, se creó la figura de los impuestos al pecado, los llamados impuestos del pecado. Fueron considerados pecados: tabaco, alcohol y juegos de azar. De modo que era legal beber, fumar y apostar, incluso sin moderación, siempre que se pagara el impuesto. Así, pagar el impuesto promovería la remisión de estos pecados, lo que es una hipocresía llevada al extremo.

También está el problema de los deudores persistentes, que crean empresas no como un instrumento para producir o comercializar sus productos, sino para acumular riqueza al no pagar impuestos. En 2003, por iniciativa de ETCO, logramos introducir en la Constitución el artículo 146-A, que enfrenta este problema. Sin embargo, no se avanzó en la creación de la ley complementaria necesaria. El proyecto de ley está en el Senado Federal [PLS 284/17], pero avanza a un ritmo muy lento, porque fuerzas poderosas se oponen a su aprobación.

De la indignación al cambio

Charles de Gaulle dijo que la indignación no es un valor. Pero es un buen comienzo. La indignación conduce a la conciencia, que conduce a la convicción. Solo cuando la indignación logre fluir hacia la sociedad brasileña habrá una defensa consistente de los valores éticos. ¿Es difícil? Sí. Los problemas culturales tienen una solución difícil. Pero el hecho de que sea difícil no debe servir como un desincentivo o desesperanza. Sólo como un serio obstáculo que hay que afrontar, contra el que hay que mover esta consciente indignación ”.

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