La economía del país está contaminada por la piratería.

por ETCO
30/05/2005


Por Abram Szajman, Valor Econômico - 27/05/2005


El pirata, como ha sido inmortalizado en el cine y la literatura, es un personaje magnético, lleno de glamour y que generalmente destaca por su coraje. Pero no es lo que sucede cuando este personaje pasa de la ficción a la realidad. Hoy, la economía subterránea, que mueve miles de millones de reales en impuestos no pagados, se ha convertido en una amenaza mortal para las compañías formales, que mantienen sus obligaciones tributarias actualizadas e invierten enormes sumas en producción, generando millones de empleos.


Al comprar un producto pirateado o falsificado, una copia, en resumen, los ciudadanos a menudo albergan la ilusión de que están pagando menos por algo muy similar o igual al original. No es así. Además de la mala calidad, el producto falso genera empleos formales, ataca la competitividad brasileña y, lo que también es grave, reduce violentamente la capacidad de inversión del Estado, debido a la evasión fiscal.


La piratería de los programas informáticos ya ha causado pérdidas en Brasil del orden de US $ 659 millones, alcanzando una tasa del 64% en 2004, según un estudio publicado por BSA (Business Software Alliance), una asociación mundial de compañías de software. El fenómeno, por cierto, es planetario: el 35% de los programas de computadora utilizados en el mundo, el año pasado, fueron piratas. El mercado legal global generó US $ 2004 mil millones en 59, contra US $ 31 mil millones en piratería.


La falsificación puede incluso poner en peligro la vida de los consumidores, como es el caso de medicamentos, autopartes, alimentos, cosméticos y una gran cantidad de productos que se suman a la lista de adulteraciones a diario. También causa daños irreparables a los bienes de alto valor, como es el caso del combustible adulterado, o incluso confunde perniciosamente al ciudadano, como ocurre con la radio pirata.


No es exagerado decir que toda la cadena de producción, prácticamente sin excepciones, ha sido contaminada por la piratería. Peor aún, a medida que el “negocio” ganó dimensión y alcance internacionales, atrayendo la atención de las bandas del crimen organizado, se hizo común que las copias llegaran al mercado simultáneamente con los productos originales.


No siempre fue así. En un pasado no muy lejano, la piratería se limitaba casi básicamente a dos filones. Uno de ellos cubría el prosaico y folk escocés escocés “made in Paraguay”, la electrónica y un montón de chucherías, que crearon problemas sectoriales, pero lejos de convertirse en un tema dramático. La segunda veta fue la falsificación de artículos de lujo, que también es preocupante, pero sin las dimensiones endémicas de hoy.


El país legal no puede vivir con ilegal, ya que esta dicotomía es perjudicial para el desarrollo


Ahora todo está falsificado a escala industrial. Es un mundo de líneas de producción paralelas, que solo cumple con el mundo de la producción legal cuando se trata de transformar el diferencial de evasión fiscal en una ventaja competitiva única y atractiva. Como los impuestos en Brasil rivalizan con los más altos del mundo, está claro que el que evade masivamente, como en el caso de las empresas informales, ahora tiene una ventaja competitiva.


Lo sorprendente es que se hace poco o casi nada para enfrentar la piratería, aunque son recomendables iniciativas como la creada por el Consejo Nacional para Combatir la Piratería. Sin embargo, no debe olvidarse que este consejo ni siquiera se creó porque a nosotros los brasileños nos parece conveniente hacerlo. Pero debido a que el país recibió un ultimátum de los Estados Unidos, que nos amenazó con la exclusión del Sistema General de Preferencias Comerciales, si el país no intensificó la lucha contra la piratería. En el primer trimestre de este año, se incautaron 285 mil CD en el mercado brasileño, un volumen un 32% mayor que en el mismo período del año pasado, pero aún es absolutamente insuficiente.


El problema no es solo del gobierno. También hay una dimensión cultural y de comportamiento, porque una gran parte de la sociedad se ve engañada por la apariencia de que la falsificación de marcas es una fuente de trabajo en un país de personas desempleadas y, de alguna manera, mitiga los antagonismos y conflictos sociales. Es un error ver las cosas a esta luz. Aunque hay más de diez millones de empresas informales en Brasil, que emplean a casi 14 millones de personas (25% de la fuerza laboral urbana total), las encuestas muestran que los empleos informales proporcionan salarios muy bajos, además de no Ofrecer cualquier garantía al trabajador. Por el contrario, limitan sus horizontes al extremo y no aportan ningún beneficio a su desarrollo profesional.


Esta postura, que tiene profundas raíces en el propio gobierno, inhibe en gran medida las acciones de aplicación más intensas. También inhibe las campañas que pueden iluminar la opinión pública sobre los efectos nocivos de la piratería. Paralelamente, fomenta la sensación de que los callejones sin salida comienzan y terminan con el vendedor ambulante, que es el último y más frágil eslabón del sistema y, en la práctica, termina siendo dos veces una víctima. Primero, aquellos que financian la piratería que la explota y se benefician de ella, manteniéndola en un régimen de semi-esclavitud. Segundo, de las autoridades que lo reprimen, de vez en cuando, cada vez que aumenta la presión del sector formal.


¿Que hacer? Es evidente que la piratería y sus consecuencias nocivas no son la principal causa de que el país esté a más de dos décadas de la tasa de crecimiento de competidores como China e India, por ser solo dos ejemplos. Pero es innegable que la piratería es una piedra que debe eliminarse del camino del desarrollo reanudado. En parte, porque se alimenta de las distorsiones de un sistema tributario que está al límite de la irracionalidad y ha sido ineficiente durante mucho tiempo. En parte porque la situación actual divide a Brasil en dos países: el legal y el ilegal. Uno ya no puede vivir con el otro. Por lo tanto, el país ilegal debe terminar para que el país legal se convierta en una economía poderosa, capaz de generar empleos, ingresos y bienestar para todos.


Abram Szajman es empresario, presidente de la Federación y Centro de Comercio del Estado de São Paulo, de las Juntas de SESC-SP y SENAC-SP y de la Junta de Directores de Grupo VR.

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