Asedio de estafadores

por ETCO
18/04/2005


El estado de São Paulo, 18/04/2005


La celeridad con la que actuaron las autoridades paulistas para crear un instrumento legal eficaz para frenar la venta de combustibles adulterados en el estado de São Paulo renueva las esperanzas, que estaban perdidas, de que combatir esta práctica nociva a los consumidores, a los empresarios honestos y al Tesoro finalmente producir resultados importantes.


Hasta ahora, incluso cuando en operaciones especialmente planificadas, como las que realiza el gobierno estatal, se constató que algunos establecimientos actuaron de manera ilegal, en la práctica no existía ninguna sanción. No se hizo cumplir la prohibición temporal del establecimiento determinada por los inspectores, ya que el equipo de inspección tuvo que trasladarse a otro establecimiento para que todo funcionara como antes.


Menos de cuatro meses después de enviar la propuesta a la Asamblea Legislativa, el gobernador Geraldo Alckmin sancionó, este martes, el proyecto de ley que autoriza la cancelación de la inscripción en el registro de contribuyentes del Impuesto a la Circulación de Bienes y Servicios (ICMS) del establecimiento. que adquiere, distribuye, transporta, almacena o revende productos derivados del petróleo, gas natural, alcohol y otros combustibles adulterados.


Desde hace meses, el gobierno de São Paulo, a través de acciones conjuntas de las Secretarías de Hacienda y Seguridad Pública, ha estado inspeccionando estaciones de servicio en diferentes puntos del estado de São Paulo, que representa alrededor del 40% del consumo nacional de combustible. Más de la mitad de los establecimientos inspeccionados presentaban algún tipo de irregularidad. El principal fue la mezcla de alcohol con gasolina a un nivel superior al permitido y solventes. En algunas muestras recolectadas durante estas operaciones y analizadas por el Instituto de Investigaciones Tecnológicas (IPT), la gasolina representó solo el 30% del volumen.


Al repostar su vehículo, el consumidor no puede saber si está comprando combustible adulterado o no. En la mayoría de los casos, ni siquiera se dará cuenta de que ha sido engañado. Pero soportará ciertos daños. El vehículo rendirá menos (con la misma cantidad de combustible, recorra una distancia más corta) y el motor se dañará. El sistema de inyectores, los tapones y las válvulas son los puntos más afectados. La extensión del daño dependerá de la frecuencia con la que llene el vehículo con combustible adulterado.


Los comerciantes honestos también salen perdiendo en esta guerra sucia. Cobran todos los impuestos adeudados (del precio final de la gasolina, el 60% corresponde a impuestos), obtienen un pequeño margen por litro vendido y no tienen forma de competir con comerciantes deshonestos. El coste del disolvente es menor que el de la gasolina y, además, está menos gravado. De esta forma, los defraudadores pueden vender a un precio inferior al practicado por el competidor honesto, y con un mayor margen de beneficio.


También pierde al gobierno. Se estima que el fraude -además de la adulteración de combustible, también la evasión fiscal, a veces con la connivencia y cooperación de miembros del Poder Judicial- ocasiona pérdidas anuales de R $ 5 mil millones en la recaudación de impuestos en el país. La Secretaría de Finanzas estima pérdidas en R $ 500 millones por año.


La tarea de inspeccionar las estaciones y la calidad del producto que venden es responsabilidad de la Agencia Nacional del Petróleo (ANP). Pero este organismo sólo cuenta con 51 inspectores para controlar 428 bases de distribución y alrededor de 30 mil gasolineras en todo el país, la posibilidad de que un establecimiento que opera en condiciones irregulares sea atrapado por esta inspección es prácticamente nula.


Ahora, con la ley sancionada por el gobernador Alckmin, que comenzará a aplicarse en cuanto la Secretaría de Finanzas emita una ordenanza específica, la situación cambia. Cualquier empresa de distribución, transporte o venta que se ocupe de combustibles adulterados no podrá volver a funcionar. Y su propietario no podrá trabajar durante cinco años en la industria ni solicitar una nueva empresa para desarrollar la misma actividad.


El gobernador Alckmin envió a la Asamblea Legislativa otros dos proyectos relacionados con este asunto. Uno de ellos determina la confiscación de combustible irregular, que luego será reprocesado para uso policial, y otro evita el uso irregular de solventes. Ciertamente contribuirán a moralizar el mercado de combustibles en São Paulo.

RELACIONADO