Cómo vale la pena la piratería

por ETCO
06/05/2005


Por Guy de Jonquieres, Valor Econômico - 06/05/2005


Cuando los hombres de negocios occidentales en China y otros mercados emergentes de Asia se encuentran, la conversación se convierte rápidamente en piratas. No del tipo marítimo, sino de las legiones de imitadores, falsificadores, sindicatos criminales y funcionarios corruptos que se benefician al violar los derechos de los propietarios de propiedad intelectual.


Casi todas las compañías tienen un historial de nuevos diseños de productos que aparecen misteriosamente en las tiendas antes de su lanzamiento; de vastos mercados de copias ilegales y accesorios falsos; incluso casos de aduanas chinas confiscando importaciones genuinas, alegando que son copias fraudulentas y cobrando a un importador legítimo un recargo draconiano por su liberación. Se estima que la piratería le cuesta a los productores de software estadounidenses hasta 10 mil millones al año en ingresos perdidos solo en China. Distinguidos abogados o vigorosas protestas diplomáticas de Washington no han podido poner fin a esto. Beijing enmarca periódicamente a algunos delincuentes, pero los nuevos salen a la calle al día siguiente.


Las estrictas reglas de la Organización Mundial del Comercio para hacer cumplir las leyes de derechos de propiedad intelectual (DPI), establecidas hace una década a instancias de los Estados Unidos, deberían haber resuelto el problema. Pero la única vez que se usaron contra un país en desarrollo fue un desastre de relaciones públicas. Cuando grandes compañías farmacéuticas demandaron a Sudáfrica en 2001 por anular las patentes para importar medicamentos genéricos baratos contra el SIDA, una protesta internacional obligó a la industria a retroceder. Hoy, incluso los partidarios más firmes de las normas de la OMC dudan en evocarlos, temiendo que sus empresas puedan sufrir un revés político o comercial.


No es sorprendente que estén frustrados. Ahora están tratando de adoptar una nueva política de acción, que incluye abogados agresivos y programas de lanzamiento en países en desarrollo para enseñar a los clientes a respetar los derechos de propiedad intelectual y a los gobiernos, cómo hacerlos cumplir. Aún no está claro si la postura del policía amigable funcionará mejor. Pero al menos el lobby de DPI está comenzando a darse cuenta de que ha estado librando una guerra equivocada con las armas equivocadas.



 
Las violaciones ocurren en los países pobres no porque la población sea un estafador, sino porque anhelan la calidad de vida prometida por la globalización.
 


Las violaciones abundan en los países pobres, no porque sus ciudadanos sean estafadores o porque sus gobiernos sean corruptos e indolentes —aunque algunos lo son indudablemente— sino porque son pobres. Mucha gente en Asia anhela mejores condiciones de vida. La globalización ha despertado ese apetito al exponerlos a campañas de marketing con un fuerte atractivo popular que intentan atraer a los compradores a la conveniencia de productos extranjeros sofisticados y estilos de vida opulentos. Un paquete de software de Microsoft le costaría al trabajador chino medio varios meses de sus ingresos y una subvención de Louis Vuitton le costaría aún más. Cuando el artículo genuino está fuera de su alcance y se reduce el riesgo de ser procesado, comprar una copia que pueda pagar es una opción económica racional.


Esto sigue siendo una estafa, por supuesto. Pero el producto pirateado no siempre es socialmente atrasado. Un estadounidense nacido en Asia recordó recientemente que esta generación no habría recibido una educación decente en sus países de origen, en ese entonces, si sus padres no hubieran podido comprar libros escolares piratas baratos. Hoy, su país natal es rico y es un magnate de Silicon Valley. La piratería tampoco es mala para los propietarios de marcas. Fue tan efectivo en la creación de un mercado masivo en China para los estándares de Microsoft que Beijing está tratando de salir de su dominio comprando sistemas basados ​​en Linux desarrollados en el país. Esto podría costarle a Microsoft algunos contratos gubernamentales. Sin embargo, es poco probable que rompa la lealtad de millones de usuarios de computadoras personales, que algún día podrán comprar programas genuinos de Microsoft. La historia nos enseña que lo harán. Japón, un violador persistente de los DPI mientras se industrializaba, hoy los defiende enérgicamente. India aprobó recientemente una legislación estricta de protección de los DPI con el apoyo entusiasta de las compañías farmacéuticas locales, que en el pasado se opusieron a dicha legislación. A medida que comienzan a desarrollar nuevos medicamentos, en lugar de simplemente copiar los existentes, estas compañías están ansiosas por disfrutar del monopolio de las recompensas de la innovación que las patentes intentan conferir.


Las conclusiones son obvias: primero, depender estrictamente de medidas legales para proteger los DPI es inútil, a menos que el mercado ofrezca incentivos para respetar la ley. En segundo lugar, estos incentivos crecen a medida que las economías se desarrollan, industrializan e innovan. Los estadounidenses que todavía se están movilizando contra las violaciones de los DPI en los países pobres deberían prestar menos atención a los abogados, estudiar economía y aprender de la historia. Hasta hace un siglo, su país era el ladrón más persistente de la propiedad intelectual de otras personas. Hoy, él es el oficial de policía global de DPI. Como Rupert Murdoch observó una vez, los monopolios son una cosa terrible, hasta que tienes uno.

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