La informalidad reduce el crecimiento del PIB

por ETCO
23/08/2004


Por Cíntia Cardoso (Folha de S. Paulo, 22/08/2004)


Más que reducir el potencial de recaudación de impuestos del Estado, la expansión de la economía informal de la economía brasileña pone en peligro el crecimiento del PIB (Producto Interno Bruto).


"El proceso de expansión del sector informal está sacando a la luz el potencial de crecimiento de Brasil", dice Diana Farrell, economista del McKinsey Global Institute, una rama de investigación de la consultora estadounidense McKinsey.


El instituto dice que la economía brasileña podría mostrar tasas de crecimiento del PIB per cápita de alrededor del 7% anual. Pero, con el nivel actual de informalidad resultante, dice el economista, Brasil difícilmente alcanzará esta tasa.


Los datos publicados recientemente por la compañía muestran que el mercado informal representa casi el 50% del PIB brasileño. Entre los países en desarrollo, este mercado representa el 40% del producto nacional de estas economías. Entre los países ricos, la tasa cae al 17% del PNB (Producto Nacional Bruto), pero el economista estadounidense todavía la considera alta.


Para resolver el problema en Brasil, evalúa Farrell, no existe una solución a corto plazo. Más auditores para empresas, reducción de la carga tributaria y reducción de la burocracia para la creación - y extinción - de empresas están en la lista de sugerencias.
A continuación, la entrevista concedida a Folha por teléfono.
 


Folha - ¿Cómo puede la informalidad comprometer el crecimiento del PIB de un país?


Diana Farrell - La mayoría de la gente piensa que la informalidad solo limita el volumen de ingresos fiscales del estado, pero causa otros problemas. La expansión de los negocios informales crea una red de proveedores y consumidores que también son informales. Esto perpetúa la cadena de informalidad. Esta situación crea lo que yo llamo la "trampa de la baja productividad". Las personas y empresas que son informales, y por tanto, en una posición de menor productividad, tienden a no poder salir de esta “zona gris” de la economía. Las empresas que son legales también sufren porque tienen que enfrentarse a las informales, que logran vender a precios más competitivos y terminan aprovechándose. Esto desalienta aún más al mercado formal, que no está motivado para invertir y buscar nuevas tecnologías. Como resultado, el país también pierde competitividad en el mercado externo. De todos modos, el consumidor pierde, la economía pierde. El proceso de expansión del sector informal está agotando el potencial de crecimiento de Brasil.



Folha - Según su informe, la tendencia es que el mercado informal crezca en Brasil. ¿Cuáles son los obstáculos para la legalización de empresas informales?


Farrell - Brasil tiene un nivel muy alto de impuestos. Si pensamos en la etapa de desarrollo que tiene Brasil hoy, esta carga no es compatible. El coeficiente entre la carga tributaria y el PIB en países como México y Estados Unidos es aproximadamente del 7%. En Brasil, supera el 30%. Cuando tomamos una economía en este nivel de desarrollo y colocamos esta carga fiscal sobre ella, ciertamente la dañará. Otro punto es que aún existe una precaria inspección para controlar el desempeño de las empresas. En Brasil, no hay un número adecuado de empleados, auditores, ni un grado adecuado de conocimientos técnicos. Las penas para las empresas que infringen la ley, que defraudan, son muy leves. Otro punto es que la informalidad se ve más como un problema social. Muchos piensan que la informalidad ayuda a aliviar la presión sobre las tasas de desempleo. Esta es una falacia. Los altos grados de informalidad son perjudiciales para todos. Abordar todos estos puntos es fundamental para reducir la informalidad y hacer crecer la economía.



Folha - ¿La expansión de la informalidad es una tendencia global o una peculiaridad brasileña?


Farrell - No es una característica exclusiva de Brasil. Países como Portugal y Turquía, en otros países en desarrollo y desarrollados, ven niveles de informalidad que oscilan entre el 20% y el 80%; este último índice ocurre en ciertos países de África. Incluso en India, el nivel de informalidad también es alto. Esta no es una peculiaridad brasileña. Brasil, Tailandia y Turquía tienen niveles similares de informalidad.



Folha - ¿Cuál sería un nivel aceptable de informalidad en Brasil?


Farrell: No diré cuál sería el nivel apropiado, ya que no hay forma de calcularlo, pero esto [alrededor del 50% del PIB] ciertamente no lo es.

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