El peso del caos fiscal

por ETCO
16/08/2005

Fuente: Exame, 15/08/2005

En Brasil, hay más de un cambio de impuestos por hora, un récord mundial. Una investigación exclusiva muestra que las compañías gastan 12 mil millones de dólares al año para permanecer en esta carrera loca.


Por Alexa Salomão y Giuliana Napolitano


QUE LA CARGA FISCAL EN BRASIL haya pasado la factura y se haya convertido en una desventaja en la competencia con otros países emergentes no es nada nuevo. Mientras que aquí el Estado se traga casi el 0% del PIB en impuestos, contribuciones. e impuestos consumidos por los engranajes de la maquinaria pública en Chile. una carga fiscal del 38% casi ha erradicado el analfabetismo, reducido la pobreza y todavía puede financiar obras públicas. Tampoco es una novedad que cada cierto tiempo nazca un proyecto de reforma en el gobierno. las cuentas están hechas. termina representando un peso más en la espalda de las empresas. Una encuesta de la Fundação Getulio Vargas realizada a pedido por el Instituto Brasileño de Ética en la Competencia (Etco), obtenida exclusivamente por EXAME, muestra el desastre que representaría un aumento del ICMS en la reforma tributaria que está pasando por el Congreso. Si la tasa promedio de ICMS pasara de 17.3% a 11,5%, desaparecerían alrededor de 13,6 millones de puestos de trabajo y la economía del país perdería 4 millones de reales al año. Un resultado desastroso, por decir lo menos. "Las empresas ya no soportarían un aumento en la carga". dice Emerson Kapaz, presidente de Etco. Más impuestos significan más trabajo y más dinero gastado para servir a las autoridades fiscales. Pocas veces, sin embargo, es posible ver en detalle los absurdos contornos que representa la carga tributaria en la vida diaria de las empresas brasileñas. Otro estudio. realizado por PricewaterhouseCoopers y también obtenido de primera mano. evaluó el departamento tributario de 83 grandes empresas de consumo y retail en Brasil y 74 multinacionales del sector en otros 211 países. El resultado es un retrato de cómo el aumento de la carga y la burocracia fiscal han convertido la rutina empresarial en un entorno caótico, lleno de trampas.
Las empresas brasileñas gastan no menos de 12 mil millones de dólares al año solo para mantener su departamento tributario, casi cuatro veces el promedio internacional. Mientras que en buena parte del planeta es necesario tener un empleado en el área tributaria por cada mil millones de dólares facturados. en Brasil, se necesitan 29. “La legislación fiscal ha transferido la obligación de recaudar impuestos a las empresas, una responsabilidad del Estado”, dice Luis Reis, asesor fiscal de Price. "Para cumplir con esta tarea, las empresas han aumentado la estructura y los costos de su departamento tributario". Y si la hinchazón afecta a empresas de todos los sectores. Medtronic, un fabricante de equipos y productos médicos y hospitalarios con ventas anuales de US $ 9 mil millones, tiene 30 empleados en la sede estadounidense, y solo el 000% trabaja en el departamento de impuestos. Sin fábricas. la operación brasileña emplea a 0,2 personas, de las cuales el 50% se ocupa exclusivamente de operaciones tributarias.
En el holding Rezende Barbosa - controlador de Nova América, propietario de la marca de azúcar União -, es necesario administrar el pago de casi 200 tipos diferentes de impuestos, tasas y contribuciones. Esto consume alrededor del 30% de los ingresos. “El sangrado es grande”, dice Alberto Asato, superintendente del grupo. Según la encuesta de FGV. en algunas industrias, como la textil, los combustibles y la automoción. el peso de los impuestos alcanza el 50% de las ventas netas. Existe una sobrecarga incluso para las empresas de software que brindan servicios fiscales. “Brasil es el país donde la adaptación de los programas fiscales requiere más trabajo, porque la legislación cambia mucho”, dice Meva Su Duran. director de producto de la filial brasileña de SAP. “Aquí mantenemos un equipo de diez personas para atender a 580 clientes. En México, solo hay una persona responsable de 400 clientes ”. Omc1e vive en una situación similar. "En Brasil. tenemos cambios en los programas todos los meses ”. dice Elisabete Waller. director consultor de la empresa en São Paulo. “El promedio mundial es un cambio cada seis u ocho meses, como máximo:
El exceso de personas y trabajo sirve, en primer lugar. para manejar la burocracia. Según la encuesta de Price, en otros países, alrededor del 57% del costo del departamento de impuestos cubre operaciones triviales. cumplimentando formularios y comprobando normas. En Brasil, el cuidado del papeleo consume el 74% del presupuesto. Para empeorar. esto no garantiza que el trabajo esté completo. La mayoría de los agentes fiscales están seguros de eso. incluso pagando todos los impuestos a tiempo. Si edita un detalle al completar un formulario, no importa cuán pequeño o tonto sea, será castigado por el León. "La principal preocupación es cumplir con las autoridades fiscales". dice Pedro Henrique Fernandes. gerente de impuestos en Kraft. uno de los principales fabricantes de alimentos del país. "Incluso si hacemos todo bien, corremos el riesgo de ser multados".
Alrededor del 70% de los 50 empleados fiscales de Kraft en Brasil ni siquiera se acercan a las oficinas de la sede en Curitiba. Se quedan fuera de las fábricas y en los centros de distribución del grupo solo para pagar.