Leyes estrictas estimulan la informalidad en Brasil

por ETCO
22/12/2004


Por Ronaldo D'Ercole y Cássia Almeida, O Globo - 22/12/2004


SÃO PAULO y RIO. La rígida legislación laboral brasileña sigue generando distorsiones en el mercado laboral nacional, incluso con la reanudación de la actividad económica. Una encuesta realizada por el economista José Pastore muestra que, de julio de 2003 a julio de este año, el mercado laboral formal creció un 2,4%, mientras que el informal creció un 9,6%.


? ¿Tiene Brasil las leyes laborales más estrictas del mundo y la consecuencia es que pocas empresas contratan empleados y cuando lo hacen lo hacen de manera informal? dice Pastore.


Según el economista, hoy el 60% de los brasileños que trabajan son informales. Hay 31,7 millones de brasileños con un contrato formal contra 47,5 millones de empleados informales y 8,5 millones de desempleados.


? Es un número colosal, y la consecuencia más inhumana de esta situación es que casi 50 millones de brasileños no tienen protección legal.


Otro problema con las distorsiones de la legislación afecta a una de las áreas más vulnerables de la administración pública, la Seguridad Social. Aunque no contribuyen al INSS, los trabajadores informales pueden jubilarse a los 65 años con un salario mínimo. Una cuenta que no cierra porque solo el 40% de los trabajadores formales recaudan cotizaciones a la seguridad social.


Otro problema con la legislación laboral es la burocracia. Si hubiera espacio para la simplificación de las leyes, dice Pastore, la contratación formal aumentaría naturalmente:


? Simples, un programa que simplificó la recaudación de impuestos y contribuciones a la seguridad social para micro y pequeñas empresas, generó 3,5 millones de empleos en los primeros tres años de implementación.


La queja es de la Federación de Comercio del Estado de São Paulo (Fecomércio-SP). Según el presidente de la federación, Abram Szajman, la burocracia fiscal es la misma para pequeños y grandes empresarios:


? No es solo la legislación laboral la que lleva a las micro y pequeñas empresas a la informalidad. Es el conjunto de medidas e impuestos, que es extremadamente costoso.


Pastore estima que el conjunto de derechos previstos en la legislación brasileña termina provocando que los gastos de contratación de las empresas alcancen el 103,46% del salario del empleado, frente al 79% en Francia o el 9,03% en los Estados Unidos. Es decir, cada brasileño registrado en una cartera que gana R $ 1.000 mensuales cuesta R $ 2.030 al empleador.


? ¿Y esto se aplica a todas las empresas, independientemente de su tamaño? dice, señalando que el 95% de las empresas en el país son pequeñas.


A pesar de estar de acuerdo en que la legislación laboral necesita ser reformada, como es muy detallado, el director del Instituto de Economía de la UFRJ, João Saboia, no ve una relación directa entre la creación de empleo y la legislación:


? La ley no inhibe la apertura de vacantes. Sin embargo, puede conducir a la contratación informal. Pero se necesitan reglas que garanticen beneficios básicos y fundamentales. Lo que existe hoy es un exceso de reglas. Este es un incentivo para el incumplimiento.


Un estudio publicado por profesores de universidades estadounidenses en Yale y Harvard, con el apoyo del Banco Mundial (Bird), muestra que Brasil tiene la legislación laboral más estricta entre 85 países.


En el ranking de rigidez, Brasil supera a Kazajstán


En el puntaje que toma en cuenta aspectos de la ley, como la flexibilidad de los contratos de trabajo, las condiciones de empleo y la seguridad laboral (costos de despido), Brasil figura con 2,4 puntos, más alto que en Mozambique (2,23) y Kazajstán (2,07). Japón y Estados Unidos tuvieron 1,42 y 0,92 puntos, respectivamente, en la misma escala de rigidez. Chile y Argentina, aparecen con 1,56 y 1,55 puntos en el mismo ranking.


? ¿El estudio encuentra lo que los que están en el día a día ya saben bien? dice el presidente del Centro de Industrias del Estado de São Paulo (Ciesp), Cláudio Vaz.


Tanto Vaz como Pastore exigen una acción más efectiva del gobierno para acelerar el proceso de reforma laboral.


? ¿Ha perdido el gobierno el tiempo suficiente y hasta ahora el Foro ha tratado temas formales, lejos de la realidad? dice Vaz.

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