La evasión fiscal es una forma de vida en Brasil

por ETCO
14/07/2004

Fuente: THE WASHINGTON TIMES

Por Kenneth Rapoza


 


SAO PAULO - Es una jungla allá afuera, dicen los dueños de negocios de Brasil.


Las estrictas leyes laborales, las altas tasas de interés y los altos impuestos han llevado al contrabando desenfrenado y la evasión fiscal, algunos de ellos vinculados al crimen organizado internacional.


 


El resultado es un creciente movimiento de desobediencia civil entre la clase empresarial del país y años de caída de los ingresos y subdesarrollo en una nación que rivaliza con China por el capital de inversión extranjera.


 


“El mercado se ha vuelto totalmente depredador”, dijo Sergio García Ozorio de la asociación de pequeñas empresas de Brasil. El Sr. Ozorio una vez fue dueño de una empresa de materiales de construcción y él mismo engañó al sistema. “La economía informal está creciendo simplemente porque no hay suficientes puestos de trabajo para todos, y los altos impuestos llevan a las empresas y las personas a hacer todo lo posible para sobrevivir”, dijo.


 


Por ejemplo, los impuestos sobre la nómina en Brasil consumen un promedio del 42 por ciento de los ingresos de un empleado, en comparación con alrededor del 24 por ciento en los Estados Unidos, y los impuestos corporativos en un promedio del 23 por ciento, en comparación con un promedio del 14 por ciento en los Estados Unidos.


 


Los impuestos sobre las ventas varían ampliamente según el estado y el tipo de compra. En el estado de Sao Paulo, para los cigarrillos, es del 72 por ciento. La cerveza está gravada al 56 por ciento. Para jabón, agregue 42 por ciento. Y el impuesto sobre un automóvil nuevo es del 44 por ciento.


 


Los ingresos fiscales para 2003 fueron el equivalente al 35.6 por ciento del producto interno bruto del país, pasando del equivalente a $ 154 mil millones en 2002 a $ 174.3 mil millones en 2003, rompiendo un récord de crecimiento de siete años. Se cree que se pierden aproximadamente 50 millones de dólares al año por la evasión fiscal.


 


Las empresas aquí pagan más impuestos que sus contrapartes en otros lugares. Y la "economía informal" está creciendo a causa de ello.


 


La economía informal consiste en trabajadores que ganan dinero libre de impuestos, a menudo como vendedores ambulantes llamados "camellos" que venden ilegalmente de todo, desde cepillos de dientes hasta computadoras de bolsillo, así como negocios legítimos que reportan cifras de ventas más bajas para evitar impuestos.


 


La economía informal ha crecido tanto que se ha convertido en una de las principales barreras para el desarrollo, según un estudio hecho público en junio por McKinsey & Company, una consultora internacional con oficinas en Sao Paulo. El ingreso per cápita durante los últimos 20 años ha crecido un 0.5 por ciento nominal incluso en tiempos de auge, aunque esto no incluye la "economía informal".


 


El 2 por ciento de la población vive con menos de $ 45 por día, según los datos del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas de este año, y alrededor del XNUMX por ciento está desnutrido, según los datos de mayo en un estudio sobre desnutrición y deuda familiar del Instituto Brasileño de Demografía. .


 


Según McKinsey, las empresas que trabajan dentro del sistema legal producen el doble que las que operan de manera informal. Son responsables de los trabajos mejor pagados, y sus empleados tienen derechos legales. Sin embargo, están perdiendo cada vez más ante los competidores que pagan salarios más pequeños y libres de impuestos.


 


“La informalidad está creciendo como un cáncer”, dijo Emerson Kapaz, presidente del Instituto Brasileño de Competencia Ética, creado por empresas que intentan contrarrestar la evasión fiscal y las violaciones de patentes. Kapaz dijo que el sector formal ha llegado a aceptar las prácticas de evasión de impuestos de sus competidores, lo que daña la economía legal de Brasil y ayuda a la corrupción.


 


"No es exactamente el Boston Tea Party, pero una gran parte de la población no tiene medios para sobrevivir o competir a menos que trabaje ilegalmente", dijo Kapaz.


 


"¿Cuáles son las consecuencias? Las empresas están hasta el cuello con los impuestos y se enfrentan a una competencia poco ética. Si no hacemos nada, nos encaminamos hacia una sociedad donde el crimen organizado tiene más poder que el estado y los ciudadanos son prisioneros de una economía paralela que apenas atiende sus necesidades. Nos estamos movilizando para acabar con esto ”.


 


Aunque la economía informal hace que las estadísticas no sean confiables, se cree que proporciona el 40 por ciento de los ingresos de Brasil, el doble de la tasa de 133 países estudiados en el informe “Doing Business 2004” del Banco Mundial. La mitad del mercado laboral no rural funciona por debajo de la mesa y el 90 por ciento de los trabajadores agrícolas son pagados libres de impuestos, según el informe McKinsey del mes pasado.


 


Se estima que el 15 por ciento de las pequeñas empresas pagan impuestos con regularidad. Entre 1992 y 2002, el 87 por ciento de los trabajos creados en las regiones metropolitanas fueron informales, es decir, los empleadores no presentaron el equivalente a un formulario W-2.


 


Desde un punto de vista competitivo, el 53 por ciento de los CD de música y software vendidos en el país son copias pirateadas, en comparación con el 5 por ciento en 1997. Se estima que el 80 por ciento de las ventas minoristas de alimentos en Brasil y una cuarta parte de los refrescos vendidos en Brasil involucra a compañías que -informe de ventas. Se estima que el 60 por ciento de las tiendas de ropa en Brasil evitan los impuestos.


 


“Estoy compitiendo con los fabricantes de ropa que pagan cero impuestos y pueden vender por menos”, dijo Inez Striquer Medri, un pequeño fabricante de ropa que emplea a 22 personas.


 


“Los negocios informales operan con muchas incertidumbres. No tienen acceso al crédito. No mantienen registros de ventas, por lo que no tienen adónde ir si un comprador decide no pagarles ”, dijo.


 


Luego, la Sra. Striquer Medri admitió que evita los impuestos siempre que es posible y se confabula activamente con un minorista de ropa de marca para ocultar los registros de ventas. “Si vendo 100 pares de jeans, descuento el 50 por ciento en el contrato. En lugar de pagar 5,000 reales en impuestos, solo pago 2,500 reales ".


 


La Rua 25 de Marco en Sao Paulo está llena de camellos. Establecieron una tienda justo afuera de las pequeñas empresas. Los vendedores no hablan oficialmente.


 


“Tienen miedo. Todos ganan dinero debajo de la mesa aquí. Algunos venden productos falsificados ”, dijo Antonio Nogueira.


 


El Sr. Nogueira, un hombre alto, barrigón y calvo con bigote, se postula para el Concejo Municipal en un barrio de Sao Paulo llamado Jabaquara. Estaba hablando con los proveedores y entregando una tarjeta de presentación que decía "Te necesito" en portugués.


 


“Algunas de estas personas son mis votantes. La informalidad no hace daño a nadie ”, dijo.


 


En una calle lateral que cruza la Avenida Paulista en el centro de Sao Paulo, un vendedor ofrece DVD de las películas "Shrek 2" y "El día después de mañana" a $ 8. Es difícil saber cómo lograron obtener copias pirateadas de películas que ni siquiera se habían vendido aquí todavía en el mercado legítimo, y no lo dirán.


 


Las autoridades se involucraron en una disputa física con vendedores ambulantes en la Rua 25 de Marco el jueves. Desde que el gobierno de Sao Paulo aumentó los poderes de la policía fiscal y los monitores el 2 de julio, la tensión ha sido alta allí. Se planean barridos para controlar a los comerciantes y tiendas de la calle durante el resto del mes para desalentar la venta de productos pirateados.


 


El mes pasado, la policía federal arrestó al empresario chino Law Kin Chong, de 43 años, dueño de 600 tiendas en la ciudad, acusándolo de ganar $ 150 millones por año, libre de impuestos. El Sr. Chong, quien supuestamente había pagado a la policía y a las autoridades judiciales durante dos décadas, fue atrapado después de que intentó comprar protección de una autoridad de vigilancia de la piratería.


 


Una investigación en Río de Janeiro condujo al arresto en marzo de Antonio Carlos Chebabe, propietario de Chebabe Petroleum Distributors, por los informes de vínculos con Ubigas Petroleum, una empresa creada por el crimen organizado con fines de evasión de impuestos, según los registros de la policía federal. Se pierden casi $ 3.2 mil millones cada año en la evasión de impuestos a la gasolina.


 


La magnitud del problema dificulta que algunas empresas hablen abiertamente. “La informalidad puede ser peligrosa y criminal”, dijo un ejecutivo de una cadena de supermercados cuya principal competencia son los minimercados que evaden impuestos.


 


Viviane Pizzol, propietaria de un minimercado en el estado de Paraná, dijo: “Todos evaden impuestos. Todos. " Hojeó páginas de facturas e impuestos que paga cada mes. Culpó a las leyes laborales de contribuir a la contratación informal de trabajadores.


 


Las altas tasas de interés son otro problema, dijo. Con tasas de interés anuales del 16 por ciento, la Sra. Pizzol solo ha obtenido un préstamo en los 20 años que lleva en el negocio.


 


“Necesitamos cambios importantes, o el propietario de una pequeña empresa de clase media no podrá manejar la carga de permanecer en el negocio. Tengo 15 familias que cuentan conmigo para permanecer abiertas ”.


 


Brasil se encuentra en un Catch-22.


 


El ciclo se parece a esto: los altos impuestos perjudican a las empresas. Pocos evasores de impuestos son castigados, lo que lleva a la aceptación social de la evasión de impuestos. Mientras que el sector informal logra vender más barato, la economía formal vende menos. Las ganancias más bajas sofocan las inversiones y la contratación en la economía formal. Con menos empleos formales disponibles, el gasto de los consumidores cae, lo que hace que las empresas respetuosas de la ley cometan fraude fiscal para sobrevivir.


 


A medida que el mercado formal se debilita, los ingresos fiscales del gobierno caen y aumenta los impuestos para pagar los servicios y las deudas. Los ciclos de auge y caída se vuelven comunes.


 


Los responsables políticos de Brasil se centran en la austeridad fiscal. Aunque el país es aplaudido por los banqueros internacionales por sus políticas, el crecimiento económico durante la última década promedió un 2.4 por ciento anual, en comparación con alrededor del 7 y el 10 por ciento en India y China, respectivamente.


 


El informe McKinsey culpa a la economía informal por los números. Los sectores informales de India y China son pequeños en comparación con los de Brasil. El informe estima que si Brasil redujera su sector informal, el ingreso per cápita podría crecer en un 7 por ciento anual.


 


Aunque el gobierno federal no tiene un plan específico para tratar con el sector informal, el Congreso brasileño aprobó recientemente una ley que otorga exenciones fiscales, tasas de interés más bajas y otros beneficios para las pequeñas empresas.


 


Silvano Gianni, presidente de la Asociación de Pequeños Negocios en Brasilia, la capital, dijo que cuando la ley entre en vigencia, se espera que reduzca la evasión fiscal de muchas compañías.

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