REVISTA ETCO - EDICIÓN 26
JUNIO 2021
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El mercado informal cae, pero debería subir

La investigación de ETCO e IBRE / FGV, realizada desde 2003, mostró una reducción de la economía sumergida. Las razones no permiten el optimismo

Por ETCO
26/05/2021

El mercado informal disminuyó levemente en Brasil en 2020. Las razones más probables están relacionadas con las restricciones a la actividad económica provocadas por la pandemia de coronavirus y los programas creados por el gobierno para proteger el empleo de quienes tienen un contrato formal y compensar las pérdidas de trabajadores informales.

Estas son las principales conclusiones de la edición 2020 de la encuesta que mide la Índice de economía subterránea (IES) en Brasil, realizado en alianza entre ETCO y el Instituto Brasileño de Economía de la Fundación Getulio Vargas (IBRE / FGV). Según el estudio, publicado en diciembre, el mercado informal movió R $ 1,2 billones el año pasado, cifra que corresponde al 17,1% del PIB brasileño. En 2019, la tasa había sido del 17,3%.

El retroceso interrumpió un ciclo quinquenal de elevación de la economía sumergida, provocado principalmente por el largo período de recesión que atravesó el país entre el segundo trimestre de 2014 y el cuarto trimestre de 2016.

La investigación de ETCO e Ibre / FGV ha seguido la evolución de la economía informal desde 2003, cuando su participación en el PIB mostró el nivel más alto de la serie: 21%. En los años siguientes, el índice registró caídas ininterrumpidas hasta 2014, cuando alcanzó el mínimo histórico del 16,1% del PIB. El círculo virtuoso reflejó el crecimiento de la economía en ese período y los avances regulatorios que favorecieron la formalización de negocios y empleos, como el programa de Microempresario Individual (MEI) y el régimen tributario Simples.

Caer por la pandemia

Para el presidente ejecutivo de ETCO, Edson Vismona, la reducción del índice en 2020 no es motivo de celebración. "Las restricciones necesarias al movimiento durante los meses más críticos de la pandemia sacaron a la gente de las calles, dañando no solo el comercio formal sino también el informal", dijo. "Toda la actividad económica se detuvo abruptamente, y esto tuvo un fuerte impacto económico y social".

El economista Paulo Peruchetti, de Ibre / FGV, recordó que las actividades realizadas por los trabajadores formales fueron protegidas a través del Beneficio de Emergencia de Preservación del Empleo y la Renta. Los trabajadores informales recibieron ayuda de emergencia, que les aseguraba ingresos, pero no trabajo.
Para este año, Peruchetti predice el movimiento contrario. "Al ser más flexible, es probable que la recuperación del empleo a lo largo del año se produzca debido a aumentos más fuertes en el mercado laboral informal, lo que puede revertir la caída del indicador de economía sumergida en los próximos años", dice.

El mercado informal medido por la encuesta Ibre / FGV comprende todas las actividades económicas realizadas sin el conocimiento del gobierno, que no pagan impuestos o están sujetas a regulaciones oficiales. El índice se calcula en base a dos variables: la cantidad de papel moneda en circulación en el país, cuyo incremento suele estar asociado al crecimiento del mercado informal, y los datos referidos al empleo de la Encuesta Nacional por Muestra de Hogares (Pnad) de IBGE.

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